Jean-Pierre Luminet

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Jean-Pierre Luminet (2009)

Jean-Pierre Luminet, né en 1951, est un astrophysicien, conférencier, écrivain et poète français.

Les Trous noirs, 1987[modifier]

Le trou noir est un drôle de cadavre... car en fait, rien n'est moins mort que lui.


En utilisant un compromis, Stephen Hawking calcula en 1974 qu'un mini-trou noir doit s'évaporer en émettant des particules !
  • Compromis : l'espace-temps reste "classique" et décrit par la relativité générale, seul son contenu - la matière et l'énergie - est quantique.


Moyennant un rendement typique de 10%, une galaxie spirale semblable à la Voie Lactée expulse une masse solaire de gaz à 100000 années-lumière du disque.
  • Jet de matières canalisé par son minuscule trou noir d'une année-lumière


Si la densité moyenne de matière dans l'Univers est inférieure à la valeur critique de 10-29g/cm3 - l'équivalent de six atomes d'hydrogène par mètre cube d'espace -, le champs gravitationnel universel n'est pas assez fort pour maintenir la liaison de la matière, et l'univers s'étire indéfiniment.

L'Univers chiffonné, 2001[modifier]

Dans un espace non chiffonné, les cosmologistes ont l'habitude de penser qu'en observant l'Univers lointain ils mesurent la préhistoire des autres régions de l'Univers. Si l'Univers est chiffonné, nous regarderons aussi notre propre origine.
  • L'Univers chiffonné (2001), Jean-Pierre Luminet, éd. Gallimard, coll. « Folio essais », 2005  (ISBN 2-07-030052-8), p. 185


Mais le bon sens, quoi qu'il fasse, ne peut manquer de se laisser surprendre à l'occasion. Il n'est, après tout, qu'un argument d'autorité partagé par le plus grand nombre. Or, « en science, l'autorité d'un millier ne vaut pas l'humble raisonnement d'un seul individu[1] ».
  • L'Univers chiffonné (2001), Jean-Pierre Luminet, éd. Gallimard, coll. « Folio essais », 2005  (ISBN 2-07-030052-8), p. 220


Les règles pour déterminer les distances entre les éléments de l'ensemble sont résumées dans la métrique, sorte de théorème de Pythagore généralisé dont les coefficients définissent la courbure de l'espace.
  • L'Univers chiffonné (2001), Jean-Pierre Luminet, éd. Gallimard, coll. « Folio essais », 2005  (ISBN 2-07-030052-8), p. 249


La relation de proportionnalité reste vérifiée jusqu'à 3 milliards d'années-lumière. Au-delà, la courbure de l'espace infléchit la droite vers le bas ou vers le haut.
  • L'Univers chiffonné (2001), Jean-Pierre Luminet, éd. Gallimard, coll. « Folio essais », 2005  (ISBN 2-07-030052-8), p. 268


Déterminer la distance des galaxies lointaines requiert une échelle d'arpenteur que l'on déplie de proche en proche, chaque barreau de l'échelle influant sur les barreaux supérieurs. La moindre erreur sur le premier induit d'énormes incertitudes sur le haut de l'échelle.
Le premier barreau correspond à la distance des étoiles proches, qui s'obtient par une technique de triangulation appelée parallaxe.
  • L'Univers chiffonné (2001), Jean-Pierre Luminet, éd. Gallimard, coll. « Folio essais », 2005  (ISBN 2-07-030052-8), p. 286


Les prétendues remises en cause du big-bang qu'on lit régulièrement dans la presse de vulgarisation ne font que rapporter les glissements de consensus qui ont cours chez les professionnels autour des valeurs admises des paramètres cosmologiques; elles ne sortent que rarement du cadre général des solutions homogènes de Friedmann-Lemaître, et ce pour une raison simple : si l'on s'en écarte, il est pratiquement impossible de trouver des solutions exactes des équations d'Einstein.
  • L'Univers chiffonné (2001), Jean-Pierre Luminet, éd. Gallimard, coll. « Folio essais », 2005  (ISBN 2-07-030052-8), p. 299


1. Note pour la présente édition : Depuis 2001, les observations de supernovae de type Ia ont été poursuivies et complétées sur des échantillons statistiquement significatifs. L'accélération de l'expansion cosmique est confirmée, et l'on peut même dater l'époque où le taux d'expansion a cessé de diminuer pour se mettre à augmenter sous l'effet de l'énergie noire : le « point d'inflexion » se serait produit voilà 1,5 milliard d'années.
  • L'Univers chiffonné (2001), Jean-Pierre Luminet, éd. Gallimard, coll. « Folio essais », 2005  (ISBN 2-07-030052-8), p. 315


L'anisothropie dipolaire mesurée par COBE prouve que la Terre se déplace à une vitesse de 370 km/s en direction du Verseau. Cette vitesse est la composition de toutes les vitesses particulières de la Terre : celle de notre planète autour du Soleil, celle du Soleil autour du centre de la galaxie, celle de la galaxie par rapport au centre de gravité de notre Amas local, celle de l'Amas local par rapport au Superamas local de Virgo et, pour finir, celle de notre Superamas par rapport à un « Grand Attracteur ».
  • L'Univers chiffonné (2001), Jean-Pierre Luminet, éd. Gallimard, coll. « Folio essais », 2005  (ISBN 2-07-030052-8), p. 357


La science fonctionne sur des consensus provisoires, c'est-à-dire sur des opinitons partagées par le plus grand nombre. Bien entendu, contrairement à d'autres domaines comme la philosophie ou la politique, ces opinions ne sont au départ pas arbitraires ; elles résultent d'un accord satisfaisant entre la théorie et l'expérience. Mais un consensus qui survit assez longtemps a tendance à se transformer en pensée orthodoxe. Il se met alors à exercer un véritable terrorisme intellectuel envers toute pensée contraire. Dans l'histoire de la cosmologie, l'aristotélisme est le meilleur exemple d'une pensée au départ originale et novatrice, mais qui, par la suite, s'est sclérosée au point de freiner le développement de la discipline pendant près de deux millénaires.
  • L'Univers chiffonné (2001), Jean-Pierre Luminet, éd. Gallimard, coll. « Folio essais », 2005  (ISBN 2-07-030052-8), p. 372


L'age de l'univers est désormais fixé à 13.7 milliards d'années, à 1% près. Le taux d'expansion actuel est 71 km/s par mégaparsec, à 5% près. La composition de l'Univers est 4% de matière atomique ordinaire, 23% de matière exotique, et 73% d'énergie sombre.
  • L'Univers chiffonné (2001), Jean-Pierre Luminet, éd. Gallimard, coll. « Folio essais », 2005  (ISBN 2-07-030052-8), p. 441


Nous tissons les objets réels à partir du fil de l'étoffe dont sont faits les rêves mathématiques.

L'Univers est câblé d'arithmétique : tracez un cercle, pi surgit.

Entrez dans un nouveau système solaire et les formules de Kepler vous attendent, tapies sous la cape de velours noir de l'espace-temps.
  • L'Univers chiffonné (2001), Jean-Pierre Luminet, éd. Gallimard, coll. « Folio essais », 2005  (ISBN 2-07-030052-8), p. 462


Notes et références[modifier]

  1. Galilée, L'Essayeur (1632), traduction C. Chauviré, Paris, Les Belles-Lettres, 1970.

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