Umberto Eco

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Umberto Eco, en 2005.

Umberto Eco, né à Alexandrie dans le Piémont le 5 janvier 1932 et mort le 19 février 2016 (à 84 ans), est un essayiste, philosophe, romancier et sémiologue.

Citations[modifier]

Le Nom de la rose (Il nome della rosa), 1980[modifier]

[…]
— Qu’est-ce qui vous effraie le plus dans la pureté ? demandai-je.
— La hâte », répondit Guillaume.

  • Guillaume de Baskerville répondant à Adso de Melk, lors du procès du cellérier Rémigio de Varagine.
  • Le Nom de la rose (1980), Umberto Eco (trad. Jean-Noël Schifano), éd. Grasset, coll. « Le Livre de Poche », 1990  (ISBN 2-253-03313-8), partie Cinquième jour, chap. None — Où l’on administre la justice et l’on a l’embarrassante impression que tout le monde a tort, p. 485


Apostille au Nom de la rose (Postille al Nome della rosa), 1983[modifier]

(…) je laisse le lecteur tirer ses conclusions, considérant qu’un narrateur n’a pas à fournir d’interprétations à son œuvre, sinon ce ne serait pas la peine d’écrire des romans, étant donné qu’ils sont, par excellence, des machines à générer de l’interprétation.
  • Umberto Eco, dans son Apostille au Nom de la rose, initialement publiée en juin 1983, dans le no 49 de la revue Alfabeta, et reprise plus tard en volume imprimé puis en annexe à des rééditions de son roman, précise que l’hexamètre latin final de son roman — Stat rosa pristina nomine, nomina nuda tenemus, soit « Que son nom est une rose, les noms nus que nous avons. » — est un vers adapté d’un autre vers figurant dans le De contemptu mundi de Bernard de Morlaix, un bénédictin du XIIe siècle, et enchaîne alors sur la citation, en réponse mystérieuse aux motivations de son adaptation de ce vers pour donner un titre à son roman.
  • Apostille au Nom de a rose, Umberto Eco (trad. Myriem Bouzaher), éd. Grasset, coll. « Le Livre de Poche », 1985, p. 6-7


Le Pendule de Foucault (Il pendolo di Foucault), 1988[modifier]

— Moi, je dis qu’il existe une société secrète avec des ramifications dans le monde entier, qui complote pour répandre la rumeur qu’il existe un complot universel.
  • Casaubon au commissaire De Angelis, à propos de la synarchie.
  • Le Pendule de Foucault (1988), Umberto Eco (trad. Jean-Noël Schifano), éd. Grasset, coll. « Le Livre de Poche », 1992  (ISBN 2-253-05949-8), chap. 53, p. 395


Histoire de la beauté[modifier]

 Dans cet ouvrage, l’introduction et les chapitres 3, 4, 5, 6, 11, 13, 15, 16, 17 sont écrits par Umberto Eco, les autres par Girolamo de Michele.


« Beau » - ainsi que « charmant », « joli », « merveilleux », « sublime », « superbe » etc. - est employé pour indiquer quelque chose qui plaît. En ce sens, le Beau est égal au Bon, et les diverses époques historiques n’ont pas manqué d’établir un lien étroit entre ces deux concepts.
  • Histoire de la beauté, Umberto Eco (sous la direction de), éd. Flammarion, 2004  (ISBN 9782080687111), chap. Introduction, p. 8


L’assoiffé qui se rue vers la source à peine découverte n’en contemple pas la Beauté. Il le fera après, une fois son désir assouvi. C’est en quoi la Beauté est différente du désir. On peut trouver superbe une personne, sans la désirer sexuellement, et sans qu’elle ne nous appartienne jamais. En revanche, c’est une souffrance de désirer quelqu’un (qui peut même être laid) en sachant qu’on aura jamais avec lui les relations désirées.
  • Histoire de la beauté, Umberto Eco (sous la direction de), éd. Flammarion, 2004  (ISBN 9782080687111), chap. Introduction, p. 9


Rien n’est plus beau, dit l’un, qu’une imposante armée ;

L’autre : rien n’est plus beau qu’une escadre en plein vent.

Rien n’est plus beau pour moi que le cœur de l’aimée.
Chacune fait son choix et risque en le suivant
Des enfants, des parents, un nom, des biens quittés ;
Hélène pour Pâris fit brûler des cités. […]
Qui est beau l’est tant qu’il est sous le regard
Qui est bon aussi l’est maintenant,
Et le sera plus tard.
  • Histoire de la beauté, Girolamo de Michele et Umberto Eco (sous la direction de), éd. Flammarion, 2004  (ISBN 9782080687111), chap. 1 : L’idéal esthétique en Grèce. 2 : La beauté des artistes, p. 47


Et toutes choses, celles du moins qui sont connues, ont le nombre : car il n’est pas possible qu’une chose quelconque soit ou pensée ou connue sans le nombre.
  • Histoire de la beauté, Umberto Eco (sous la direction de), éd. Flammarion, 2004  (ISBN 9782080687111), chap. 3 : La beauté comme proportion et harmonie. 1 : Le nombre et la musique, p. 62


Seul entre tous les hommes, Polyclète passe pour avoir incarné l’art dans une œuvre d’art.
  • Histoire de la beauté, et Umberto Eco (sous la direction de), éd. Flammarion, 2004  (ISBN 9782080687111), chap. 3. La beauté comme proportion et harmonie. 3 : Le corps humain, p. 75


Pour la tradition pythagoricienne (et le concept arrivera au Moyen Âge par Boèce) l’âme et le corps sont soumis aux mêmes lois que celles qui régissent les phénomènes musicaux, et ces mêmes proportions se retrouvent dans l’harmonie du cosmos de sorte que micro et macrocosme (le monde où nous vivons et l’univers entier) paraissent liés par une unique règle, à la fois mathématique et esthétique.
  • Histoire de la beauté, Umberto Eco (sous la direction de), éd. Flammarion, 2004  (ISBN 9782080687111), chap. 3. La beauté comme proportion et harmonie. 4 : Le cosmos et la nature, p. 82


À reculons, comme une écrevisse (A passo di gambero), 2006[modifier]

(…) les mass media, tandis qu’ils le réprouvaient, ont été les meilleurs alliés de Ben Laden qui, de cette façon, a gagné la première manche.
  • À reculons, comme une écrevisse : guerres chaudes et populisme médiatique, Umberto Eco, éd. Bernard Grasset, 2006, p. 25


99 % du temps passé par ceux que nous voyons serrer cet « objet transitionnel » contre leur oreille est du temps de jeu. L’imbécile qui, à côté de nous dans le train, règle ses transactions financières à haute voix, en fait se pavane avec une couronne de plumes et un anneau multicolore au pénis.
  • Sur l’usage du téléphone portable.
  • À reculons, comme une écrevisse : guerres chaudes et populisme médiatique, Umberto Eco, éd. Bernard Grasset, 2006, p. 98


(…) on considère l’allongement de la durée de vie comme un bien et la pollution atmosphérique comme un mal, mais nous savons que, pour avoir les grands laboratoires où l’on étudie la durée de vie, il est nécessaire de disposer d’un système de communications et de consommer une énergie qui ensuite, de son côté, produit la pollution.
  • À reculons, comme une écrevisse : guerres chaudes et populisme médiatique, Umberto Eco, éd. Bernard Grasset, 2006, p. 278


Autres citations[modifier]

Nous employons l'adjectif «beau» pour désigner des choses qui n'ont rien à voir entre elles. Et qui, parfois, n'ont rien à voir avec la beauté. On dit, par exemple, que l'on a fait un beau repas, que l'on a passé une belle nuit d'amour, qu'une femme est belle, qu'un tableau est beau, que la pluie succède au beau temps... Bref, l'adjectif «beau» désigne des expériences très discontinues. La plupart du temps, on emploie d'ailleurs «beau» pour «bon».
  • « Histoire de la beauté sous la direction d'Umberto Eco [interview] », François Busnel, L'Express, 1 octobre 2004 (lire en ligne)


Les Grecs, par exemple, définissaient la beauté par la proportion. Aujourd'hui, cette définition nous semble insuffisante, mais pour le contemporain de Pythagore, elle était parfaite.
  • « Histoire de la beauté sous la direction d'Umberto Eco [interview] », François Busnel, L'Express, 1 octobre 2004 (lire en ligne)


Citations rapportées[modifier]

Il faut éviter qu’un interprétation unique s’impose au lecteur : l’espace blanc, le jeu typographique, la mise en page du texte poétique contribuent à créer un halo d’indétermination autour du mot, à le charger de suggestions diverses.
  • L’Œuvre ouverte, 1979.
  • La nouvelle musique des sphères, Sylvie Vauclair et Claude-Samuel Lévine, éd. Odile Jacob, 2013  (ISBN 978-2-7381-3036-5), chap. 7. Place à l’orchestre symphonique des étoiles !, p. 154


Citations sur[modifier]

Voir aussi[modifier]

Signature
Voir le recueil de citations : Le Nom de la rose (film) , page consacrée au film tiré du roman d’Umberto Eco.

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