Richard Feynman

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Richard Feynman (1984).

Richard Feynman, né en 1918, à New York City dans l'État de New York, et mort en 1988 à Los Angeles en Californie, était un physicien, professeur, vulgarisateur scientifique et lauréat du Prix Nobel de physique américain. Il est l'un des physiciens les plus influents de la deuxième moitié du XXe siècle, en raison notamment de ses travaux sur l'électrodynamique quantique relativiste, les quarks et l'hélium superfluide.

La nature de la physique (The Character of Physical Law), 1965[modifier]

À propos, il est impossible, en choisissant un exemple de quoi que ce soit, d'en choisir un qui ne soit pas atypique dans un sens ou un autre. C'est ce qu'il y a de merveilleux dans le monde. La connaissance de la loi trouve comme seules applications auxquelles je puisse penser la prospection géophysique, la prédiction des marées et aujourd'hui, de façon plus moderne, l'étude des trajectoires des satellites et sondes interplanétaires que nous envoyons là-haut ; finalement, et c'est aussi moderne, le calcul des positions des planètes, ce qui est très utile pour les prédictions des horoscopes que les astrologues publient dans les journaux. Étrange monde ou nous vivons, qui n'utilise les nouveaux progrès de notre savoir que pour perpétuer des absurdités vieilles de deux mille ans !


La loi est compliquée dans ses manifestations, mais la structure de base, le système qui régit l'ensemble de la chose, est simple. Ceci aussi est commun à toutes nos lois ; il se trouve qu'elles sont toutes simples, bien que leurs manifestations concrètes soient complexes. Enfin vient l'universalité de la loi de la gravitation, le fait qu'elle s'étend sur d'aussi énormes distances, que l'esprit de Newton, ne se préoccupant que du système solaire, fut capable de prédire ce qui adviendrait dans l'expérience de Cavendish, où le petit modèle de Cavendish du système solaire, deux boules qui s'attirent, doit être agrandi dix millions de millions de fois pour devenir le système solaire. Puis encore dix millions de fois et nous trouvons les galaxies s'attirant exactement selon la même loi. La nature n'utilise que les plus longs fils pour tisser ses motifs, de sorte que la plus petite pièce révèle la structure de la tapisserie toute entière.



Des gens peuvent venir vous donner des arguments philosophiques en faveur de tel ou tel point de vue ; mais, après beaucoup d'expériences, nous avons appris qu'on ne peut se fier à aucune intuition philosophique sur le comportement de la nature. Il faut trouver et essayer toutes les possibilités.


Citations[modifier]

Si, dans un cataclysme, toute notre connaissance scientifique devait être détruite et qu'une seule phrase passe aux générations futures, quelle affirmation contiendrait le maximum d'informations dans le minimum de mots ? Je pense que c'est l'hypothèse atomique (ou le fait atomique, ou tout autre nom que vous voudrez lui donner) que toutes les choses sont faites d'atomes - petites particules qui se déplacent en mouvement perpétuel, s'attirant mutuellement à petite distance les unes les autres et se repoussant lorsque l'on veut les faire se pénétrer. Dans cette seule phrase, vous verrez qu'il y a une énorme quantité d'information sur le monde, si on lui applique un peu d'imagination et de réflexion.
  • (en) If, in some cataclysm, all of scientific knowledge were to be destroyed, and only one sentence passed on to the next generations of creatures, what statement would contain the most information in the fewest words? I believe it is the atomic hypothesis (or the atomic fact, or whatever you wish to call it) that all things are made of atoms little particles that move around in perpetual motion, attracting each other when they are a little distance apart, but repelling upon being squeezed into one another. In that one sentence, you will see, there is an enormous amount of information about the world, if just a little imagination and thinking are applied.
  • Le cours de physique de Feynman (1963), Feynman Leighton Sands (trad. Goéry Delacote), éd. InterÉditions, 1979  (ISBN 2-7296-0026-4), vol. Mécanique 1, chap. 1 Atomes en mouvement, 2, p. 49


[...] nous avons toujours eu (chut, chut, fermez les portes !), nous avons toujours eu beaucoup de mal à comprendre l'image du monde que nous offre la mécanique quantique. Du moins, en ce qui me concerne, parce que je suis assez âgé, je ne suis pas encore parvenu à me convaincre que tous ces trucs-là étaient évidents. OK, ça m'énerve toujours. Ainsi quelques étudiants plus jeunes... Vous savez ce que c'est : à chaque nouvelle idée, il faut une ou deux générations pour constater qu'elle ne pose pas de vraie difficulté. Il n'est toujours pas évident pour moi qu'il n'y a pas de vrai problème. Je ne peux pas définir le vrai problème donc je soupçonne qu'il n'y a pas de vrai problème mais je ne suis pas sûr qu'il n'y ait pas de vrai problème.
  • (en) [...] we have always had (secret, secret, close the doors!) we have always have had a great deal of difficulty in understanding the world view that quantum mechanics represents. At least I do, because I'm an old enough man that I haven't got to the point that this stuff is obvious to me. Okay, I still get nervous with it. And therefore, some of the youngest students...you know how it always is, every new idea, it takes a generation or two until it becomes obvious that there's no real problem. It has not yet become obvious to me that there is no real problem. I cannot define the real problem, therefore I suspect there's no real problem, but I'm not sure there's no real problem.
  • « Simulating Physics with Computers », Richard P. Feynman (trad. Wikiquote), Int. J. Theor. Physics, vol. 21 nº 6/7, 1982, p. 471


Je pense pouvoir dire sans trop me tromper que personne ne comprend la mécanique quantique.
  • (en) I think I can safely say that nobody understands quantum mechanics
  • La nature de la physique (1967), Feynman P. Feynman (trad. Hélène Isaac, Jean-Marc Lévy-Leblond et Françoise Balibar), éd. Le Seuil, coll. « collection Points Sciences », 1980  (ISBN 2-02-005658-5), chap. 6, p. 129

Citation rapportée[modifier]

il s’agit en quelque sorte d’une caractéristique de la simplicité de la nature.
  • sur le fait qu'il existe de nombreuses manières de formuler une même théorie, Discours de réception du prix Nobel.
  • « Les intégrales de chemin », Elena et Leonardo Castellani, Pour la science, nº 19, 2004 (lire en ligne)
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