Figures de style

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Dans cette vanité, le crâne est le symbole de la mort et les objets renversés sont la métaphore du décès.

Une figure de style, du latin figura, est un procédé d’expression qui s’écarte de l’usage ordinaire de la langue et donne une expressivité particulière au propos. On parle également de « figure de rhétorique ». Si certains auteurs établissent des distinctions dans la portée des deux expressions, l’usage courant en fait des synonymes.


Sur les figures en général[modifier]

On dit communément que les figures sont des manières de parler éloignées de celles qui sont naturelles et ordinaires, que ce sont de certains tours et de certaines façons de s'exprimer, qui s'éloignent en quelque chose de la manière commune et simple de parler.
  • Des tropes ou des différents sens dans lesquels on peut prendre un même mot (1730), César Chesneau Du Marsais, éd. Veuve Dabot, 1824, p. 1


[J]e suis persuadé qu'il se fait plus de figures un jour de marché à la Halle, qu'il ne s'en fait en plusieurs jours d'assemblées académiques. Ainsi, bien loin que les figures s'éloignent du langage ordinaire des hommes, ce seroient au contraire les façons de parler sans figures qui s'en éloigneroient, s'il étoit possible de faire un discours où il n'y eût que des expressions non figurées.
  • Des tropes ou des différents sens dans lesquels on peut prendre un même mot (1730), César Chesneau Du Marsais, éd. Veuve Dabot, 1824, p. 2


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