David Hume

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David Hume, par Allan Ramsay (1766).

David Hume, né le 26 avril 1711 et mort le 25 août 1776, est un philosophe, économiste et historien écossais ; il fut l'un des plus importants penseurs du Siècle des Lumières.

Traité de la nature humaine, 1739-40[modifier]

Il n’est pas contraire à la raison que je préfère la destruction du monde entier à l’égratignure de mon doigt. Il n’est pas contraire à la raison que je choisisse ma ruine totale pour empêcher le moindre déplaisir d’un Indien ou d’une personne qu’est m’est entièrement inconnue. Il est même aussi peu contraire à la raison que je préfère un bien reconnu moindre à un bien supérieur et que j’ai une ardente affection pour le premier plutôt que pour le second. Un bien banal peut, en certaines circonstances, produire un désir supérieur à ce qui provient de la jouissance la plus grande et la plus estimable. Il n’y a rien de plus extraordinaire en cela que ce qu’on voit en mécanique, un poids d’une livre soulever un poids de cent livres par l’avantage de sa situation. En bref, une passion doit être accompagnée d’un faux jugement pour être déraisonnable et, même alors, ce n’est, à proprement parler, la passion qui est déraisonnable, c’est le jugement.

  • Traité de la nature humaine (1739), David Hume (trad. Philippe Folliot), éd. UCAQ, 2006, t. II, partie 3, chap. III, p. 150


Enquête sur l’entendement humain, 1758[modifier]

L’homme est un être raisonnable ; et, comme tel, il reçoit de la science sa nourriture propre et son aliment, mais les frontières de l’entendement humain sont si resserrées qu’on ne peut espérer sur ce point que peu de satisfaction pour l’étendue et pour la sécurité de ses acquisitions.

  • Enquête sur l’entendement humain (1758), David Hume (trad. André Leroy), éd. Flammarion, 2006 (ISBN 2-08-071305-1), p. 50


Soyez philosophe ; mais, au milieu de toute votre philosophie, soyez toujours un homme.

  • Enquête sur l’entendement humain (1758), David Hume (trad. André Leroy), éd. Flammarion, 2006 (ISBN 2-08-071305-1), p. 51


Citation rapportée de Hume[modifier]

Toute connaissance dégénère en probabilité.


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