J.B.S. Haldane

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J.B.S. Haldane (Oxford le 5 novembre 1892, Bhubaneswar 1er décembre 1964) est un généticien britannique. Sa pensée philosophique va au matérialisme dialectique. Comme beaucoup de ces pairs anglais, il est également un eugéniste mais très réformiste. Il est ainsi à la fois contre l'héréditarisme et l'environnementalisme.

Hérédité et Politique[modifier]

L’augmentation considérable ces dernières années du nombre de personnes certifiées comme faibles d’esprit peut se trouver être le résultat de la difficulté croissante à trouver un emploi régulier. […] En fait, ce peut être un phénomène social et économique plutôt que biologique

  • Hérédité et Politique (1938), J.B.S. Haldane, éd. PUF, 1948, p. cité in Gouz, S.(2012). J.B.S. Haldane, la science et le marxisme - La vision du monde d’un biologiste (p.390). Éditions Matériologiques, 2012


Articles[modifier]

Daily Worker[modifier]

Je pense que le monde serait bien plus ennuyeux s'il n'y avait pas de différences dans les possibilités innées entre individus ou groupes d'individus [...]. Le dogme de l'égalité humaine ne fait pas partie du communisme. La formule de "chacun selon ses capacités, à chacun selon ses besoins", ne voudrait rien dire si les compétences étaient égales.

  • Darwin on slavery, J.B.S. Haldane, éd. Daily Worker, 14 nov 1949, p. cité in Prum, M.(2005). L'un sans l'autre : Racisme et eugénisme dans l'aire anglophone (p.109). Harmattan.


Rationalist Annual[modifier]

Quand je dis « je crois », je n’entends pas ces mots au sens en lequel un chrétien fervent les utilise [...]. J’entends le sens ordinaire [...]. C’est-à-dire que j’agis, et propose d’agir, sur la base de l’idée que le matérialisme est vrai. Mais je suis prêt à examiner des preuves du contraire. Et je ne suis certainement ni choqué ni énervé que l’on critique ou doute de la vérité du matérialisme.

  • In Simon Gouz, Biologie, philosophie et marxisme. Textes choisis d’un biologiste atypique (1940 in Rationalist Annual), J.B.S. Haldane, éd. Éditions Matériologiques,, 2012, p. 77


En pratique j’ai constaté que les matérialistes affichés sont en général moins égoïstes que ceux qui professent leur idéalisme. Car l’idéalisme est un outil particulièrement utile pour nous permettre d’accepter le malheur des autres, et en particulier leur pauvreté.

  • In Simon Gouz, Biologie, philosophie et marxisme. Textes choisis d’un biologiste atypique (1940 in Rationalist Annual), J.B.S. Haldane, éd. Éditions Matériologiques,, 2012, p. 78


La nature est dans un état de flux permanent – en fait, elle est constituée de processus et non de choses.

  • In Simon Gouz, Biologie, philosophie et marxisme. Textes choisis d’un biologiste atypique (1940 in Rationalist Annual), J.B.S. Haldane, éd. Éditions Matériologiques,, 2012, p. 81


Lorsque nous trouvons des « contradictions internes » dans nos conceptions des choses, notre esprit reflète la nature. Mais ces contradictions internes ne signifient pas que la nature est irrationnelle. Elles signifient qu’elle est instable.

  • In Simon Gouz, Biologie, philosophie et marxisme. Textes choisis d’un biologiste atypique (1940 in Rationalist Annual), J.B.S. Haldane, éd. Éditions Matériologiques,, 2012, p. 81


La nature est probablement infinie, certainement trop étendue pour que nous la saisissions entièrement. Donc notre explication de n’importe quel phénomène matériel est une simplification. Nous pensons naturellement aux choses comme étant nettement délimitées, et dès lors tendons à exagérer leur stabilité. Cependant, plus nous étudions la nature, plus nous voyons que ce qui est apparemment stable se révèle être le champ de bataille de tendances opposées.

  • In Simon Gouz, Biologie, philosophie et marxisme. Textes choisis d’un biologiste atypique (1940 in Rationalist Annual), J.B.S. Haldane, éd. Éditions Matériologiques,, 2012, p. 81


Leur vérité ou non dépend de la signification des symboles. C’est un problème social. Un énoncé n’est vrai que tant que quelqu’un le comprend. Après quoi, il est dénué de sens.

  • In Simon Gouz, Biologie, philosophie et marxisme. Textes choisis d’un biologiste atypique (1940 in Rationalist Annual), J.B.S. Haldane, éd. Éditions Matériologiques,, 2012, p. 83-84


Si nous adoptons le point de vue selon lequel un énoncé est vrai dans la mesure où il appelle des images mentales qui correspondent à la réalité, et utile dans la mesure où il incite à agir de manière appropriée à la situation réelle, nous sortons de la métaphysique et sommes confrontés à des problèmes concernant l’activité du cerveau, l’histoire du langage, et la manière dont nous apprenons le langage dans l’enfance, qui ne peuvent pas être résolus par la pensée pure, mais seulement par l’étude du monde réel.
C’est pour de telles raisons que je trouve le matérialisme satisfaisant intellectuellement.

  • In Simon Gouz, Biologie, philosophie et marxisme. Textes choisis d’un biologiste atypique (1940 in Rationalist Annual), J.B.S. Haldane, éd. Éditions Matériologiques,, 2012, p. 8


Mais [la société] fonctionne très mal. Alors nous allons probablement avoir une période difficile dans l’avenir immédiat, quoi qu’il arrive. Et comme je souhaite qu’une société rationnelle émerge des problèmes actuels, je suis non seulement un matérialiste moi-même, mais je fais ce que je peux pour que les autres soient matérialistes.

  • In Simon Gouz, Biologie, philosophie et marxisme. Textes choisis d’un biologiste atypique (1940 in Rationalist Annual), J.B.S. Haldane, éd. Éditions Matériologiques,, 2012, p. 8


Science and Society[modifier]

Assez naturellement, les biologistes pour lesquelles le matérialisme dialectique ne signifie rien, ou bien signifie une arme de l’abominable Marx, ne peuvent pas comprendre comment des mutations délétères peuvent être une condition du progrès évolutif. Du coup, ils leur dénient toute importance.

  • In Simon Gouz, Biologie, philosophie et marxisme. Textes choisis d’un biologiste atypique (J.B.S. Haldane( 1937). A Dialectical Account of Evolution (p.473-485). Science and Society (vol.1, n°4).), J.B.S. Haldane, éd. Éditions Matériologiques,, 2012, p. 56